Adware

L’adware è un programma che visualizza messaggi pubblicitari sul monitor del computer.

L’adware (“advertising-supported software”, ovvero “software sovvenzionato dalla pubblicità”) mostra messaggi pubblicitari (banner o finestre popup) direttamente sullo schermo dell’utente quando viene utilizzata una data applicazione. Non si tratta necessariamente di un’azione dannosa. Queste pubblicità possono finanziare lo sviluppo di programmi utili che vengono poi distribuiti gratuitamente (ad esempio, le app di Android, che esistono grazie ai fondi raccolti tramite adware).

In ogni caso, l’adware può rappresentare una minaccia se:

  • si installa direttamente sul computer senza il consenso dell’utente.
  • si installa in applicazioni diverse da quelle di origine e fa comparire messaggi pubblicitari durante l’utilizzo di tali applicazioni.
  • viola il browser Web, modificandone le impostazioni a scopo pubblicitario (v. Browser hijacker (hijacking del browser))
  • preleva informazioni riservate sull’attività online di un utente senza il suo consenso, trasmettendole via Internet ad altri utenti (v. Spyware)
  • è appositamente studiato per essere difficile da disinstallare.

L'adware può rallentare il PC. Può anche influire sulla navigazione in Internet, in quanto scarica messaggi pubblicitari. Talvolta sono le falle di programmazione nell'adware a rendere il computer instabile.

Inoltre, i popup contenenti annunci pubblicitari distraggono gli utenti e costituiscono una perdita di tempo, visto che si è costretti a chiuderli prima di poter proseguire con la navigazione.

Alcuni programmi antivirus rilevano l'adware e lo segnalano come applicazione potenzialmente indesiderata. Le opzioni sono due: il programma adware può venire autorizzato oppure essere rimosso dal computer. Esistono anche appositi programmi di rilevamento degli adware.

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