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20 sep 2006

Mensajes subliminales en estafas de bolsa

Animated graphics deployed in attempt to manipulate stock market

Expertos de SophosLabs, la red global de análisis de virus, programas espía y spam de Sophos, alertan a los usuarios sobre un nuevo spam de manipulación de acciones bursátiles con una animación gráfica que contiene un mensaje subliminal dirigido a inversores potenciales.

Estas imágenes en formato GIF están formadas por una serie de imágenes que se muestran de forma sucesiva. Este método se utiliza frecuentemente para animaciones en sitios Web pero, recientemente, los creadores de spam la han adoptado para evitar los filtros antispam.

Esta campaña, descubierta por los analistas del SophosLabs, tiene como objetivo hacer subir artificialmente el precio de las acciones de una empresa llamada Trimax. Pero a diferencia de otros mensajes similares, en éste aparece cada 15 segundos el mensaje "COMPRA" de manera breve.

Timo de bolsa con mensaje subliminal
Timo de bolsa con mensaje subliminal.

Este "COMPRA" se puede comparar con los mensajes subliminales que se utilizaron en la publicidad televisada en algunos países con el objetivo de influir en el subconsciente de los telespectadores.

"Los creadores de spam envían a menudo mensajes en forma de imágenes animadas, esperando que los filtros antispam no los detecten a través de un reconocimiento óptico de caracteres", señala Annie Gay, Vicepresidenta de Sophos de Europa Continental, Oriente Medio y África. "El mensaje pretende ser subliminal, pero es muy dudoso que inversores compren realmente acciones de manera subconsciente. Por otra parte, las soluciones antispam, como las desarrolladas por Sophos, son perfectamente capaces de proteger a los usuarios contra este tipo de astucias".

Las campañas de spam bursátiles, conocidas como "pumpanddump", funcionan de la siguiente manera: los creadores de spam compran a bajo precio acciones de una compañía, luego hacen subir artificialmente su valor, incitando a otros compradores a hacer lo mismo (a menudo difundiendo en masa 'buenas noticias' sobre la empresa). Después venden las acciones para realizar beneficios. Los expertos de Sophos consideran que este tipo de campaña constituye alrededor de un 15% del conjunto del spam difundido, frente a solamente un 0,8% en enero de 2005.

La cantidad de mensajes de spam con imágenes ha aumentado considerablemente en 2006, pasando de un 18,2% en enero a más del 35% actualmente. Este método evita la detección de algunos filtros antispam que se basan en el análisis del contenido del texto.

"Este tipo de mensajes con imágenes circula por todo el mundo, no sólo en inglés, sino también en ruso y en italiano", continua Annie Gay. "Es muy probable que los creadores de spam utilicen cada vez más esta técnica para evitar ciertos sistemas de filtrado. Asegúrese de que su sistema antispam es capaz de combatir eficazmente este tipo de mensajes".

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